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A beleza de um impressionista americano

Por Clodoaldo Turcato

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Quando o movimento impressionista surgiu, a crítica francesa, principalmente, dizia que os quadros eram inacabados. Escreveram de tudo. Que os quadros não despertavam em nada a percepção do espectador, que as obras não valorizavam o aprendizado acadêmico, que eram apenas jovens rebeldes, que infringiam os costumes franceses e até decretaram a morte da arte. Nada era belo. Uma experimentação apenas.

Hoje, ao rever tudo isso, sabemos que são asneiras de críticos que tinham birra com os pintores impressionistas por retratarem o dia-a-dia, dando oportunidade àqueles que nunca teriam oportunidade de estarem numa tela, como lavadeiras, sapateiros, operários, prostitutas, etc e assim escancaravam a desigualdade social da Europa e nesta bela aventura, quebravam o sistema mercadológico da época, se bem que depois de cinquenta anos os impressionistas foram confiscados pelo sistema.

A beleza da arte foi questionada. Os belos quadros de Monet, Degas e Cèzzane foram taxados de inferiores aos acadêmicos de então. Um dos poucos que se salvou das enxurradas de críticas negativas foi William Merritt Chase. William Merritt Chase nasceu em 1 de novembro de 1849, em Williamsburg (agora Nineveh ), Indiana. O pai de Chase mudou a família para Indianápolis em 1861 e empregou seu filho como vendedor na empresa familiar. Chase mostrou um interesse precoce pela arte e estudou sob os artistas locais Autodidata Barton S. Hays e Jacob Cox .

Depois de um breve período na Marinha, os professores de Chase o instruíram a viajar para Nova York para promover seu treinamento artístico. Ele chegou à Nova York em 1869, conheceu e estudou com Joseph Oriel Eaton por um curto período de tempo, depois se matriculou na Academia Nacional de Design sob Lemuel Wilmarth , estudante do famoso artista francês Jean-Léon Gérôme .

Em 1870, as fortunas da família em declínio forçaram Chase a sair de Nova York para St. Louis, Missouri, onde sua família estava baseada. Enquanto ele trabalhava para ajudar a apoiar sua família, ele se tornou ativo na comunidade artística de St. Louis, ganhando prêmios por suas pinturas em uma exposição local. Ele também exibiu sua primeira pintura na Academia Nacional em 1871. O talento de Chase suscitou o interesse dos ricos colecionadores de St. Louis que o convidaram a visitar à Europa por dois anos, em troca de pinturas e a ajuda de Chase para garantir a arte europeia para suas coleções. Na Europa, Chase instalou-se na Academia de Belas Artes de Munique, um centro de formação artística de longa data que estava atraindo um número cada vez maior de americanos e atraiu Chase porque tinha menos distrações do que Paris. Estudou sob Alexander von Wagner e Karl von Piloty e fez amizade com os artistas americanos Walter Shirlaw , Frank Duveneck e Frank Currier.

Em Munique, Chase empregou seu talento rapidamente crescente, mais frequentemente, em trabalhos figurativos que ele pintou no estilo vagamente escovado, popular entre seus instrutores. Em janeiro de 1876, uma dessas obras figurativas, um retrato intitulado “Keying Up” – The Court Jester foi exibido no Boston Art Club; mais tarde naquele ano foi exibido e ganhou uma medalha na Exposição do Centenário da Filadélfia, e esse sucesso ganhou a primeira fama de Chase. Viajou para Veneza, Itália em 1877 com Duveneck e John Henry Twachtman antes de retornar aos Estados Unidos no verão de 1878, um artista altamente qualificado que representa a nova onda de talentos americanos educados na Europa. Na América, ele exibiu sua pintura Ready for the Ride (coleção do Union League Club) com a recém-formada Society of American Artists em 1878. Ele também abriu um estúdio em Nova York no Tenth Street Studio Building, lar de muitos dos importantes pintores do dia. Ele era membro dos Tilers, um grupo de artistas e autores, entre os quais alguns de seus amigos notáveis: Winslow Homer, Arthur Quartley e Augustus Saint Gaudens .

Mesmo sendo dos Estados Unidos, Chase foi considerado um impressionista por pintar ao estilo europeu de então. Mas Chase não era apenas impressionista. Tinha talento e dominava diversas técnicas, sendo considerado por muitos um clássico. Uma de suas obras mais belas é Uma visita amigável, um óleo sobre tela medindo 76,8 X 122,5 cm, que se encontra no National Gallery, em Washington, Estados Unidos. Duas mulheres elegantes conversam, sentadas num sofá. A luz do sol enche a sala, iluminando os tons claros da paleta do artista. Esta não é uma cena formalmente pousada, mas uma situação do dia-a-dia onde as pinceladas soltas, uma das características dos impressionistas, abundam, além da informalidade e do vigor. A cor neutra contrasta com o marrom e verde que circunda a obra. Ao olhar para a obra, o espectador descansa os olhos numa tênue e sútil emoção. A paisagem é leve e silenciosa, mesmo que se perceba que a visitante é recém-chegada, pois ainda está com seu véu sobre o rosto e o guarda-chuva na mão. Ainda pode-se observar que não existem copos ou xicaras na tela, denotando que nada tenha sido servido.

Se os impressionistas em geral procuravam expor o dia-a-dia das minorias, Chase inverte o processo e demonstra, em quase toda sua obra, a burguesia em suas casas, ruas e prazeres. A obra de Chase não é uma contestação ou nem mesmo política. O pintor quer mostrar a vida cotidiana sem se preocupar se o trabalho irá mudar o mundo. Isso não encontramos na obra de Chase. Ele, por certo, não se imaginava num movimento tão profundo como o impressionista.

A busca por Chase de um olhar moderno infunde uma série de cenas do parque de Nova York que ele pintou entre 1886 e 1890 . Os parques públicos de Nova York, como aqueles em outros lugares, responderam a crescimento urbano e eram emblemáticos da era moderna. Fatores pessoais, aparentemente, levaram Chase a pintar parques da cidade. Embora Chase fosse um impressionista bem sucedido, ele nunca abandonou as referências à tradição, especialmente na sua obra Retratos e vidas mortas. Posicionando-se como um artista da sociedade, ele muitas vezes pintou imagens de seus alunos como “amostras”, mostrou-os amplamente e deu-os a instituições líderes, como no caso de Lady in Black que ele doou ao Museu Metropolitano em 1891. Chase, que morreu em Nova York em 1916, foi uma testemunha talentosa de sua era, reunindo impressões de Vida urbana do final do século XIX e o lazer rural no exterior e em casa, e tecendo juntos muitos impulsos mestres modernos e antigos para criar um relato distinto de seu tempo e lugar.

Outras obras de Chase são Uma varanda veneziana, Retrato de Miss Dora Wheeler, Uma Magdalena Moderna, Um Passeio da tarde, Menina em um traje japonês e No estúdio.

Quando a guerra decepa a arte

Por Clodoaldo Turcato

17857260_1250584371706326_717593806_nNesta semana tão tumultuada com notícias de ataques químicos e revide Estadunidense na Síria, bem como um atrito internacional entre EUA e Rússia, vou escrever sobre um episódio cruel que levou um dos maiores pintores impressionistas aos 28 anos, ou seja, em plena carreira.

Frédéric Bazillenasceu em Montpellier, França, a 6 de Dezembro de 1841. O seu início na pintura foi bastante influenciado pelas obras do seu compatriota Eugene Delacroix. Foi um dos fundadores do movimento impressionista e muito amigo de pintores como Pierre-Auguste Renoir, Claude Monet, Alfred Sisley e Édouard Manet. Além de exímio desenhista e pintor, foi um dos financiadores de Monet e Renoir, dois jovens iniciantes que não tinha nem local para morar. Amigo, leal, companheiro e um sujeito da melhor qualidade, isso diria qualquer uma a sua volta. Se tivesse alguém no mundo que merecesse melhor destino, este seria Bazille. No entanto,em 28 de Novembro de 1870,o Sargento intendente,  então Sergeant Major , é atingido no braço e no estômago e morre com apenas em 28 anos, na Batalha de Beaune-la-Rolande , uma das batalhas da guerra franco-prussiana.

Pode uma bala mudar o curso da história da arte? Certamente, uma vez que tiro prussiano, em,28 de de Novembro de 1870 , em  Beaune-la-Rolande , levou o jovem Sargento Major Frédéric Bazille, pintor civil e um dos mais promissores de sua geração. Ele não tinha 28 anos e junto com o Monet , Renoir , Sisley , era o amanhecer de Impressionismo  .

Cento e cinquenta anos depois, o que tem sido o destino dos sessenta pinturas que fazem o trabalho de Bazille? O esquecimento em primeiro lugar, em seguida, uma ressurreição tímida devido ao historiador de arte Henri Focillon em 1926 . A partir de 1950 sua pintura ganha um olhar real, extraindo-a do círculo muito local de insiders Montpellier. Este é o momento em que suas pinturas saem docírculo de família e junta-se os trilhos de imagem de museus e tem seu reconhecimento justo.

Uma de suas obras mais expressivas e que mostra toda sua genialidade é o quadro O ateliê do artista na RuelaCondamine. Um óleo sobre tela medindo 97×112 cm, que se encontra hoje no Mussé d’Orsay, em Paris, França.Em seu ateliê, Bazille mostra um de seus quadros aos colegas artistas Claude Monet e Edouadr Manet. À esquerda está Pierre August Renoir mergulhado numa conversa com o escritor Émile Zola. É um vislumbre fascinante do mundo do artista na época, seus amigos e o ambiente diário. O quadro mostra também o modelado seguro das figuras e a abordagem da cor que se tornaram a marca de Bazille. Este quadro foirecusado pelo Salon de Paris dois meses antes de sua morte. Neste momento, ao contrário dos demais impressionistas, sua arte estava madura, em alvoroço e pronta para trilar caminhos que o levariam para o topo artístico do Século XIX.Embora tenha morrido antes da primeira exposição Impressionista, Bazille ficou intimamente ligado a este movimento, uma vez que pôs em prática uma forma nova de pintura.

Bazille viveu ativamente envolvido com as questões pictóricas mais significativas da sua época – o renascimento da forma da natureza-morta, paisagens realistas, pintura figurativa em “plein-air” e o nu moderno. Inspirando-se na vibrante vida cultural de Paris, assim como de Provença, sua região natal, Bazille pintou com um estilo muito próprio.Com apenas 23 anos pintou várias obras conhecidas, incluindo O Vestido Cor-de-Rosa e a sua notável obra, Reunião de Família.Este quadro mostra algumas pessoas da família do artista, o qual se colocou no lado esquerdo da obra. Esta pintura tem alguma semelhança com a que Monet pintou no final daquele mesmo ano, em 1867. Ambos, fizeram questão de pintar figuras burguesas num jardim, sendo realizados simetricamente para criar a impressão de ser uma fotografia. Ambos, também, se preocuparam em criar efeitos de luz e sombras no chão e nas roupas das senhoras. Bazille chegou ao ponto de pintar uma luz turquesa que refletia na saia da figura sentada, ao centro da composição, um efeito surpreendente. Essa obra de Bazille é estática e mostra um grupo mais ou menos formal, mostrando um feixe de luz que atravessa as folhas das árvores e se projeta no chão. Essa obra foi aceite pelo Salão de Paris na exposição de 1868.  Bazille revelou-se como um colorista notável, apaixonado pela luz e pelo movimento das nuvens, impondo a pouco-e-pouco o seu estilo pessoal, baseado no emprego de tons suaves e num estilo essencialmente expressivo. 

De tudo, o que temos é o fim precoce de um gênio. Por isso, caro leitor, não se impressione com a guerra. Ela não é nada mais que um demônio que ceifa vidas injustificadamente. Outras obras do autor foram Oficina Furstenberg, Self Portrait, O jardineiro pequeno e Porte de la Reine.