A beleza de um impressionista americano

Por Clodoaldo Turcato

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Quando o movimento impressionista surgiu, a crítica francesa, principalmente, dizia que os quadros eram inacabados. Escreveram de tudo. Que os quadros não despertavam em nada a percepção do espectador, que as obras não valorizavam o aprendizado acadêmico, que eram apenas jovens rebeldes, que infringiam os costumes franceses e até decretaram a morte da arte. Nada era belo. Uma experimentação apenas.

Hoje, ao rever tudo isso, sabemos que são asneiras de críticos que tinham birra com os pintores impressionistas por retratarem o dia-a-dia, dando oportunidade àqueles que nunca teriam oportunidade de estarem numa tela, como lavadeiras, sapateiros, operários, prostitutas, etc e assim escancaravam a desigualdade social da Europa e nesta bela aventura, quebravam o sistema mercadológico da época, se bem que depois de cinquenta anos os impressionistas foram confiscados pelo sistema.

A beleza da arte foi questionada. Os belos quadros de Monet, Degas e Cèzzane foram taxados de inferiores aos acadêmicos de então. Um dos poucos que se salvou das enxurradas de críticas negativas foi William Merritt Chase. William Merritt Chase nasceu em 1 de novembro de 1849, em Williamsburg (agora Nineveh ), Indiana. O pai de Chase mudou a família para Indianápolis em 1861 e empregou seu filho como vendedor na empresa familiar. Chase mostrou um interesse precoce pela arte e estudou sob os artistas locais Autodidata Barton S. Hays e Jacob Cox .

Depois de um breve período na Marinha, os professores de Chase o instruíram a viajar para Nova York para promover seu treinamento artístico. Ele chegou à Nova York em 1869, conheceu e estudou com Joseph Oriel Eaton por um curto período de tempo, depois se matriculou na Academia Nacional de Design sob Lemuel Wilmarth , estudante do famoso artista francês Jean-Léon Gérôme .

Em 1870, as fortunas da família em declínio forçaram Chase a sair de Nova York para St. Louis, Missouri, onde sua família estava baseada. Enquanto ele trabalhava para ajudar a apoiar sua família, ele se tornou ativo na comunidade artística de St. Louis, ganhando prêmios por suas pinturas em uma exposição local. Ele também exibiu sua primeira pintura na Academia Nacional em 1871. O talento de Chase suscitou o interesse dos ricos colecionadores de St. Louis que o convidaram a visitar à Europa por dois anos, em troca de pinturas e a ajuda de Chase para garantir a arte europeia para suas coleções. Na Europa, Chase instalou-se na Academia de Belas Artes de Munique, um centro de formação artística de longa data que estava atraindo um número cada vez maior de americanos e atraiu Chase porque tinha menos distrações do que Paris. Estudou sob Alexander von Wagner e Karl von Piloty e fez amizade com os artistas americanos Walter Shirlaw , Frank Duveneck e Frank Currier.

Em Munique, Chase empregou seu talento rapidamente crescente, mais frequentemente, em trabalhos figurativos que ele pintou no estilo vagamente escovado, popular entre seus instrutores. Em janeiro de 1876, uma dessas obras figurativas, um retrato intitulado “Keying Up” – The Court Jester foi exibido no Boston Art Club; mais tarde naquele ano foi exibido e ganhou uma medalha na Exposição do Centenário da Filadélfia, e esse sucesso ganhou a primeira fama de Chase. Viajou para Veneza, Itália em 1877 com Duveneck e John Henry Twachtman antes de retornar aos Estados Unidos no verão de 1878, um artista altamente qualificado que representa a nova onda de talentos americanos educados na Europa. Na América, ele exibiu sua pintura Ready for the Ride (coleção do Union League Club) com a recém-formada Society of American Artists em 1878. Ele também abriu um estúdio em Nova York no Tenth Street Studio Building, lar de muitos dos importantes pintores do dia. Ele era membro dos Tilers, um grupo de artistas e autores, entre os quais alguns de seus amigos notáveis: Winslow Homer, Arthur Quartley e Augustus Saint Gaudens .

Mesmo sendo dos Estados Unidos, Chase foi considerado um impressionista por pintar ao estilo europeu de então. Mas Chase não era apenas impressionista. Tinha talento e dominava diversas técnicas, sendo considerado por muitos um clássico. Uma de suas obras mais belas é Uma visita amigável, um óleo sobre tela medindo 76,8 X 122,5 cm, que se encontra no National Gallery, em Washington, Estados Unidos. Duas mulheres elegantes conversam, sentadas num sofá. A luz do sol enche a sala, iluminando os tons claros da paleta do artista. Esta não é uma cena formalmente pousada, mas uma situação do dia-a-dia onde as pinceladas soltas, uma das características dos impressionistas, abundam, além da informalidade e do vigor. A cor neutra contrasta com o marrom e verde que circunda a obra. Ao olhar para a obra, o espectador descansa os olhos numa tênue e sútil emoção. A paisagem é leve e silenciosa, mesmo que se perceba que a visitante é recém-chegada, pois ainda está com seu véu sobre o rosto e o guarda-chuva na mão. Ainda pode-se observar que não existem copos ou xicaras na tela, denotando que nada tenha sido servido.

Se os impressionistas em geral procuravam expor o dia-a-dia das minorias, Chase inverte o processo e demonstra, em quase toda sua obra, a burguesia em suas casas, ruas e prazeres. A obra de Chase não é uma contestação ou nem mesmo política. O pintor quer mostrar a vida cotidiana sem se preocupar se o trabalho irá mudar o mundo. Isso não encontramos na obra de Chase. Ele, por certo, não se imaginava num movimento tão profundo como o impressionista.

A busca por Chase de um olhar moderno infunde uma série de cenas do parque de Nova York que ele pintou entre 1886 e 1890 . Os parques públicos de Nova York, como aqueles em outros lugares, responderam a crescimento urbano e eram emblemáticos da era moderna. Fatores pessoais, aparentemente, levaram Chase a pintar parques da cidade. Embora Chase fosse um impressionista bem sucedido, ele nunca abandonou as referências à tradição, especialmente na sua obra Retratos e vidas mortas. Posicionando-se como um artista da sociedade, ele muitas vezes pintou imagens de seus alunos como “amostras”, mostrou-os amplamente e deu-os a instituições líderes, como no caso de Lady in Black que ele doou ao Museu Metropolitano em 1891. Chase, que morreu em Nova York em 1916, foi uma testemunha talentosa de sua era, reunindo impressões de Vida urbana do final do século XIX e o lazer rural no exterior e em casa, e tecendo juntos muitos impulsos mestres modernos e antigos para criar um relato distinto de seu tempo e lugar.

Outras obras de Chase são Uma varanda veneziana, Retrato de Miss Dora Wheeler, Uma Magdalena Moderna, Um Passeio da tarde, Menina em um traje japonês e No estúdio.

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